Backpacken Filipijnen
Far Away,  Wanderlust

De Filipijnen: een onvergetelijke eilandexpeditie

De Filipijnen, je hoort er dan misschien niet zoveel over, het is een populaire vakantiebestemming onder met name Amerikanen, Koreanen en Chinezen. En geef ze eens ongelijk. De prachtige stranden, de idyllische haventjes met typische Filipijnse boten en natuurlijk de vriendelijke mensen. Het zijn dé ingrediënten voor een onvergetelijke tropische ervaring. Maar waar te beginnen? Met duizenden eilanden, tientallen vliegvelden en legio duikplekken is het maken van een route een uitdaging. Dit is de reis die ik maakte met mijn vriend.

De Filipijnen
Door het water
De Filipijnen
Door het woud

Aziatische metropool: Manila

Na een vlucht van ruim 16 uur landen we dan eindelijk op de luchthaven van Manila. De hoofdstad van de Filipijnen ligt op het eiland Luzon en is een ware Aziatische metropool (red. chaos). Vanaf het vliegveld nemen we een taxi – geboekt via de Aziatische variant van Uber, Grab – naar ons eerste verblijf: Z hostel in de hippe urban wijk Makati. Eigenlijk is Makati een stad op zich, maar naarmate de jaren verstreken, zijn alle grotere plaatsen rondom het originele Manila aan elkaar gegroeid.

Het hostel staat hoog aangeschreven online, en krijgt een vernoeming in de Lonely Planet. Toch zou ik het niet aanraden om hier te verblijven. Het is een plek die het midden houdt tussen een hostel en een hotel, maar er is geen gezellige chill plek om met andere gasten samen te komen. Vanaf het dakterras dreunen de beats niet alleen de wijk door, maar bereiken ze ook de lager gelegen etages van het hostel waar – je raadt het al – de kamers zich bevinden. Ben je een fan van het nachtleven, geef het dan vooral een kans. Wij boeken een ander hotel tijdens onze laatste nacht in de stad. In Manila bezoeken we de we de highlights en eten in hippe restaurants.

De Filipijnen
Intra Muros, Manila

Van stad naar bergen

Na 2 nachten Manila brengt een taxi ons in de avond richting het busstation van busmaatschappij Ohayami Trans. Met deze maatschappij toeren we in zo’n 9 uur door het holst van de nacht de hoofdstad uit richting de bergen. Bij het ochtendgloren rollen we als gebroken twijgjes de bus uit, want uiteraard is de hoeveelheid slaap die je tijdens zo’n rit pakt zeer gering. Het kan de pret niet drukken want we worden al door een tricycle chauffeur opgewacht bij het busstation met een naambordje. De tricycle wordt als een pakezel aangekleed voor een ritje van nog geen 10 minuten naar een hostel in het stadje Banaue. Hier komen we even bij van de trip met koffie en pancakes en komt de gids vanuit ons verblijf in Batad kennis met ons maken.

Er staat een jeep voor ons klaar om ons naar het kleine bergdorp te brengen (P1500). De bagage wordt ingeladen en wij worden geboden op het dak van de wagen plaats te nemen. Een verrassende en enigzins spannende rit vol bochten, ravijnen en landslights die de weg op verschillende plekken opgeslokt lijken te hebben. Vlak voor Batad worden we uitgeladen, de laatste kilometers zullen we zelf moeten maken met de tas op de rug. Batad ligt namelijk tegen de berg aan midden in de rijstvelden en is enkel te voet bereikbaar. Een uitdagende wandeling, zeker met die extra kilo’s op je rug. Eenmaal aangekomen bij ons verblijf voor die nacht – Batad Transient House – staat het zweet ons op de rug en gloeien onze konen. Maar het uitzicht is… amazing! Tijd om uit te rusten hadden we niet, na een lunch stortten we ons direct op een zware wandeling.

De Filipijnen
Uitizcht op Batad

Tergend lange (bus)reis

Na een nacht in de rijstvelden pakken we in de avond opnieuw een nachtbus, dit keer terug naar Manila. Deze vertrekt om 17.30 uur, wederom met Ohayami Transport. Om 4.00 uur in de ochtend komen we aan op het busstation in Manila en pakken we direct een taxi naar Manila Airport. Vanaf hier vliegen we naar El Nido op het bekendste vakantie eiland van het land: Palawan. Omdat de busreis vlot verloopt, kunnen we onszelf omboeken naar een eerdere vlucht. Dit betekent wel dat we al om 7 uur in El Nido zijn en een levenloos dorp aantreffen, with ‘no place to stay’. We krijgen het voor elkaar om aan het zwembad van een resort een ontbijtje te bestellen en de tijd tot onze transfer naar Darocotan Island (13:00 uur) te overbruggen. Dit eilandje ligt op nog geen 15 minuten varen van het noordelijke deel van Palawan. Daar, op een tropisch paradijs, verblijven we 3 nachten bij ecoresort Dryft Camp.

De Filipijnen
Darocotan, Palawan

Vanaf Dorocotan worden we na 4 dagen in een paradijselijke hemel weer op vasteland afgezet en met een chauffeur naar onze volgende verblijf gereden: El Nido. El Nido town is the place to be als je op zoek bent naar rumoer op het eiland. Met de vele bars, restaurants en hippe winkeltjes verstopt onder golfplaten en scheve muren, is dit het Mekka voor backpackers in de Filipijnen. Vanuit hier boek je elk type tour die je maar kunt wensen. Van Island hopping tot een dagtocht naar de binnenlanden, het is er!

Buhay Isla: onvergetelijke eilandexpeditie

Een van de meest populaire expedities in Palawan is het Island hoppen. Heb je niet echte zeebenen, dan ben je met een dagtocht naar de nabij gelegen rotsformaties waarschijnlijk het beste uit. Houd je van avontuur, ga dan op een meerdaagse expeditie van El Nido naar Coron (of andersom). Een beetje googlen brengt je al snel bij twee aanbieders: Tao en Buhay Isla. Omdat Taõ in het regenseizoen (mei t/m oktober) niet vaart, kiezen wij door Buhay Isla, tevens de goedkopere optie van de twee. In drie dagen met (inclusief 2 overnachtingen) trotseren we de Filipijnse wateren door weer en wind.

Buhay Isla Island Expedition

Van Cebu City met de ferry naar Bohol

Het einde van onze Island Expedition is de plaats Coron. Na 3 dagen op het water stappen we tegen zonsondergang aan wal en is het eerste wat we doen een frisse douche nemen in ons hotel, om vervolgens een kijkje in het stadje te nemen. Coron is een labyrint van golfplaten en er is naast een aantal leuke restaurantjes weinig te beleven. De fervente duiker is hier overigens wel volledig op z’n plek. Het stikt er van de duikscholen die je de mooiste plekjes rondom het eiland laten zien. Lang blijven we hier niet. We nemen na een nacht in een schoon bed (zonder zand en insecten!) een vlucht naar de tweede stad van de Filipijnen: Cebu city.

Vanuit het vliegtuig raampje zien we enorme schepen de grote haven binnen varen en tijdens de taxirit naar ons hotel concluderen we dat ook deze stad weer een compleet andere vibe heeft. In het Radisson Blu Cebu dompelen we onszelf onder in luxe en pakken de dag erop de taxi naar de Pier. Vanuit hier gaan we met een fast ferry van Cebu naar Taglibaran op Bohol. De boottocht duurt zo’n 2 uur en kost P800 per persoon. Reken daarboven op P100 voor je bagage en ohja, vergeet ook de ‘terminal fee’ van P25 per persoon niet. Iemand moet immers het onderhoud van de gele stalen bankjes betalen (?).

Ceby City Haven
Bohol, Human Forest

Verzameling resorts: Panglao

Op Bohol verblijven we 4 nachten in 5-sterrenresort Hennan Lodge op Panglao, het eilandje vlak voor de stad Taglibaran op het hoofdeiland Bohol. Het is daar waar de meeste hotels en resorts zich hebben geclusterd. Na 2,5 week reizen is het tijd om de voetjes omhoog te legge en te genieten van zon, zee en strand. Maar dat niet alleen, uiteraard brengen we een bezoek aan de verrassende chocolate hills, maak ik een duik in het huisrif en ontdekken we verschillende restaurants en bars. Een perfecte afsluiter van een vakantie met af en toe een moordend reisschema. Vanaf Bohol Taglibaran, stappen we uiteindelijk op onze laatste binnenlandse vlucht naar hoofdstad Manila. Na nog een laatste nacht in deze chaotische Aziatische metropool is het tijd om in de vertrouwde wit-blauwe buis te stappen. Tijd om terug te keren naar ons herfstige kikkerland. Uitgerust en moe tegelijk, maar vooral voldaan van alle bijzondere indrukken.

Chocolate Hills, Bohol

Reisroute Filipijnen 3 weken

Wil je deze reis ook graag maken? Dat kan! Hieronder vind je ons reisschema. Een reisroute van 3 weken door de Filipijnen.

Dag 1 – Aankomst Manila in de avond
Dag 2 – Ontdek Fort Santiago en de wijk Intra Muros, dineer in Makati
Dag 3 – Bezoek het luxe shopping centrum Greenbelt Mall en pak de nachtbus naar Banaue
Dag 4 – Aankomst Banaue + transfer naar Batad: wandeling en overnachting in de rijstvelden
Dag 5 – Wandeling rijstvelden, transfer naar Banaue en nachtbus naar Manila
Dag 6 – Vlucht naar El Nido + transfer naar Darocotan
Dag 7 – Snorkelen en suppen op Darocotan
Dag 8 – Snorkelen bij het scheepswrak voor Darocotan
Dag 9 – Transfer naar El Nido town + overnachting
Dag 10 – Ontdek El Nido + Coron Coron bay
Dag 11 – Start Island Expedition Buhay Isla Ecotours
Dag 12 – Island Expedition Buhay Isla Ecotours
Dag 13 – Aankomst Coron + overnachting
Dag 14 – vlucht van Coron naar Cebu + overnachting
Dag 15 – Vaartocht met Fast ferry Ocean Jet naar Taglibaran, Bohol: overnachting Panglao
Dag 16 – Dag aan het zwembad op resort in Panglao
Dag 17 – Duik in het huisrif of ga op tour naar Balicasag Island
Dag 18 – Ontdek de Chocolate Hills en de prachtige route ernaartoe
Dag 19 – Vlucht Taglibaran – Manila + laatste overnachting in de hoofdstad
Dag 20 – Zorg voor een late checkout: struin de winkels af voor souvenirs en pak nog een laatste douche voordat je ‘s avonds weer in het vliegtuig naar Nederland stapt.

Vissers op het strand van Darocotan

Het reisbudget voor de Filipijnen

Leuk zo’n verre reis naar Azië, maar wat kost het nu precies? In de Filipijnen betaal je met Filipijnse Peso’s (1 PHP is zo’n € 0,017). Handig rekensteuntje: deel het bedrag in PHP door 50 en breng daarop 10% in mindering om ongeveer het bedrag in euro’s te krijgen.

Bovenstaande reis naar de Filipijnen kostte ons zo’n € 2.000 per persoon exclusief vliegtickets. Het reizen met bussen, jeepneys, taxi’s en tricycles is goedkoper dan in Nederland. Reken voor een korte taxirit zo’n P300 (ongeveer € 5) en voor een enkele binnenlandse vlucht zo’n € 100 per persoon inclusief bagage. Hotels en hostels vind je er in alle soorten en maten. Wij verbleven in hotels die op Booking met een 8+ werden beoordeeld. Reken voor eten en drinken ongeveer P1500 per dag. Het ontbijt zit vaak bij je hotelovernachting in. Scheelt weer op de eindrekening! Ook tours verschillen in prijs per aanbieder. Raadpleeg de receptie van je hotel voor gangbare prijzen.

Heb ik een visum nodig voor de Filipijnen?

Nee, alle Nederlanders en Belgen die naar de Filipijnen reizen hebben geen visum nodig. Bij aankomst in de Filipijnen ontvang je gratis een 30 dagen visum. Met dit visum kan je 30 dagen rondreizen door heel het land. Let er wel op dat je paspoort tot 6 maanden geldig moet zijn vanaf de laatste dag dat je in de Filipijnen verblijft. Ook moet je kunnen aantonen da tje het land verlaat, bijvoorbeeld door het laten zien van retourticket. Wil je langer dan 30 dagen in de Filipijnen verblijven? Geen probleem, laat je visum verlengen vooraf in Nederland of bij het Bureau of Immigration. Hieraan zijn uiteraard wel kosten verbonden.

Foto credits ©Bert Photography

Eline is gek op fashion en dan met name schoenen. Met zo'n 70+ paar in de kast, houdt zij zich het liefst bezig met mode, styling en personal branding. Maar de pumps worden ook graag geruild voor comfortabel schoeisel, tijdens reizen over de globe of een rondje in de sportschool. IG: @elineheeres